Wie man Senioren sagt, dass sie zu alt für eine Krebsvorsorge sind.

Wie man Senioren sagt, dass sie zu alt für eine Krebsvorsorge sind.

Krebsvorsorge kann Leben retten. Mammographien verringern die Wahrscheinlichkeit, dass Frauen an Brustkrebs sterben; und Darmspiegelungen verringern die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen an Darmkrebs sterben.

Aber sollte mein 93-jähriger Vater eine Darmspiegelung machen lassen? Der Test ist unangenehm, birgt Risiken und kostet Geld. Noch wichtiger ist, dass mein Vater wahrscheinlich nicht lange genug leben wird, um von dem Test zu profitieren. Das ist, warum die meisten medizinischen Experten denken, dass Leute wie mein Vati – Leute unwahrscheinlich, eine andere Dekade zu leben – nicht Krebssiebungtests wie colonoscopies empfangen sollten. Aber wie zum Teufel soll der Arzt meines Vaters ihm diese Nachricht überbringen?

Der Hausarzt meines Vaters könnte es ihm sagen: „Ich habe gute Neuigkeiten für Sie. Du brauchst keine Darmspiegelung – du wirst wahrscheinlich an etwas anderem sterben, bevor der Dickdarmkrebs dich erwischt!“ Aber nach jüngsten Untersuchungen wird diese Botschaft wahrscheinlich nicht gut ankommen. Die Studie, aus Johns Hopkins heraus, versammelte ältere Bürger und fragte sie, was sie an das Leiten der Siebungtests bei Patienten des hohen Alters dachten. Die Leute erklärten Forschern, daß sie das Konzept des Stoppens der Prüfung verstanden, wenn Leute zu alt erhalten, um zu fördern. Aber sie mochten nicht den Gedanken der Ärzte, ihnen zu sagen, dass ihre bevorstehende Sterblichkeit der Grund dafür ist, dass sie solche Tests nicht mehr erhalten werden. „Du bist zu alt, um davon zu profitieren“ ist eine harte Botschaft.

Was sollten Ärzte also tun?

Die Senioren in der Studie bevorzugten einen anderen Ansatz: Sie mochten die Idee, dass Ärzte etwas Ähnliches sagen: „Sie brauchen keine Darmspiegelung, dieser Test wird Ihnen nicht helfen, länger zu leben.“ Diese Botschaft ist ansprechender, weil sie die Patienten nicht zwingt, darüber nachzudenken, wie alt sie sind oder wie schnell sie sterben werden. Tatsächlich ist dies die gleiche Botschaft, die ein Kliniker jedem Patienten geben könnte, wenn er erklärt, warum der Patient keinen bestimmten Test benötigt. Ich kann mir vorstellen, einem gesunden 40-Jährigen zu sagen: „Du brauchst das EKG nicht, dieser Test wird dir nicht helfen, länger zu leben.“

Ich ermutige alle Ärzte, diese Art von Sprache auszuprobieren. Es gibt keinen Grund, die Menschen daran zu erinnern, dass sie sich dem Ende ihres Lebens nähern. Wenn man Patienten hilft, die Schäden durch unnötige Tests zu vermeiden, sollten Ärzte auch vermeiden, ihre Gefühle zu verletzen.