Die Erinnerung an die Verlorenen

Die Erinnerung an die Verlorenen

Sie haben vielleicht bemerkt, wie diskret viele Pflegeheime und betreute Wohnorte den Tod eines Bewohners anerkennen: Eine Knospenvase auf dem Mantel oder an der Rezeption. Eine einzige Rose. Eine Karte mit dem Namen des Verstorbenen.

Der Tod kommt zu oft in diese Gebäude, um Gedenkveranstaltungen zu ermöglichen, haben mir mehrere Verwalter gesagt. Die Bewohner würden in Not geraten, ständig an den Verlust erinnert. Stattdessen, obwohl die Menschen können an der Beerdigung von jemandem, den sie fühlte sich besonders nahe mit, die Häuser in der Regel standardmäßig auf die Vase, die Blume und die geschmackvolle Karte.

Mitarbeiter des Hebräischen Hauses singen beim Gedenkgottesdienst. Von links: Larry Applewhite, Liisa Murray und Olivia Cohen.
Aber als Faye Hellman im November im Alter von 95 Jahren starb, versammelten sich ihre Nachbarn und Freunde im hebräischen Haus in Riverdale in einer Lounge für das, was es „A Time to Remember“ nennt. Mit ihrer Familie und den Mitarbeitern, die sie während der neun Jahre, in denen sie dort lebte, betreuten, sang die Gruppe Lieder und betete und erinnerte sich an Mrs. Hellman.

Sie liebte Kasinoreisen und gewann $50 auf ihrem ersten Versuch an einem Penny-Spielautomaten, berichtete ein Mitarbeiter. Sie kannte den ganzen hebräischen Klatsch und genoss Corned Beef Sandwiches mit koscheren Gurken. Ein Freiwilliger erinnerte sich, dass, als seine Frau spät in der Nacht im hebräischen Heim starb, Mrs. Hellman mit ihm saß und weinte.

„In einem Pflegeheim wird der Tod erwartet – er geschieht regelmäßig“, sagte Charlotte Dell, die Leiterin des Sozialdienstes des Hebräischen Heims. „Das Bett ist kurz darauf ohne viel Diskussion und Dialog gefüllt.“

Vor ein paar Jahren entschied Frau Dell, dass dies eine unangemessene Antwort war und begann diesen Brauch.

Seitdem entscheidet jede „Nachbarschaft“ von rund 40 Bewohnern dieses großen Fünf-Gebäudekomplexes, wann es Zeit für eine einstündige Gedenkstätte ist, für einen oder mehrere kürzlich verstorbene Bewohner. Die Versammlungen finden in der Regel einmal im Monat statt. Mit 845 Einwohnern hatte das Hebräische Heim im vergangenen Jahr 227 Tote.

„Es bringt die Gemeinschaft zusammen“, sagte Frau Dell. „Trotz aller Verluste gibt es einen enormen Komfort und Unterstützung beim Teilen der Erfahrung.“

Man sollte meinen, Pflegeheime und andere Seniorenresidenzen wüssten, wie man mit dem Tod umgeht. (Und wenn Sie Erfahrung an einem Ort haben, der das tut, erzählen Sie uns bitte davon.)

Aber als ich Barbara Moscowitz, ältere geriatrische Sozialarbeiterin am Massachusetts General Hospital (alias Supersozialarbeiterin) anrief und fragte, wie die meisten Häuser auf den Tod der Bewohner reagierten, antwortete sie mit drei Worten: „Schlecht, schlecht, schlecht.“

Die Bewohner und ihre Angehörigen erzählen Frau Moscowitz häufig, wie beunruhigend es ist, wenn jemand, der seit Monaten oder Jahren mit denselben Leuten zu Abend isst, plötzlich verschwindet und niemand etwas erklärt oder sagt.

„Sie fühlen sich vermindert und unwissentlich erniedrigt, weil sie nicht in der Lage sind, mit der Wahrheit umzugehen“, sagte sie.

Wer weiß besser als die Menschen in den 80er und 90er Jahren, dass der Verlust Teil dieser Lebensphase ist?

Es nicht zu diskutieren, was jedem Grundsatz der psychischen Gesundheit zuwiderläuft, ist weitaus beunruhigender als es anzuerkennen, argumentierte sie. In anderen Zeitaltern wäre eine Blume auf einem Mantel die Art, wie wir leise reagierten, als ein Freund oder Nachbar starb? „Den Eindruck zu erwecken, dass man lächeln und vergessen muss, ist das Gegenteil von guter Gesundheit“, sagte Frau Moscowitz.

Sie hat gerade erst angefangen. „Ich habe Leute über meinen Wert, meinen Platz in dieser Gemeinschaft reden hören“, fuhr Frau Moscowitz fort. „‚Werde ich zu einer Knospenvase reduziert? Wird man sich nicht an mich erinnern? Spielt das keine Rolle?'“

Vor sechs Jahren begann sie auch, Gedenkstätten – genannt „Time of Remembrance“ – in den drei Seniorenwohnhäusern in Boston abzuhalten, wo sie das Senior HealthWISE-Programm des Krankenhauses leitet. Viele Bewohner haben dort keine unmittelbare Familie.

Wie bei den Gedenkstätten des Hebräischen Heims geht es auch hier um Musik und Poesie und um die Möglichkeit, sich zu unterhalten, zu lachen und Erinnerungen an die Verstorbenen auszutauschen – in diesem Fall auch an diejenigen, die in Pflegeheime gegangen sind. Auch sie werden nicht zurückkommen.

Es stimmt, dass einige Leute sich dafür entscheiden, nicht teilzunehmen, aber die meisten tun es; diese sind zu wichtigen Gemeinschaftsveranstaltungen geworden. „Ich sehe Leute, die etwas größer rausgehen“, sagte Frau Moscowitz. „Sie fühlen sich gut, erinnern sich an ihre Freunde. Sie denken: „Man wird sich auch an mich erinnern.“